¿Qué son los smart contracts o contratos inteligentes?

23 Jun, 2021   |   de Asler Cedeño   |   Desarrollo web

Saber qué son los smart contracts es fundamental en esta época contemporánea, en la que la tecnología innova en más ámbitos.Hoy día, la cadena de bloques ha captado el interés de un gran público, sobre todo por la revolución financiera. En este sentido, han aparecido proyectos, soluciones alternativas y descentralizadas a las aplicaciones que conocemos en la actualidad y una de ellas son los contratos de tipo inteligente. Por ello, en este artículo te explico que son estos últimos y otros datos de interés.

¿Qué son los smart contracts?

Los Smart contracts o contratos inteligentes son instrucciones especiales que se almacenan en la famosa red Blockchain. Consiste en un protocolo informático que permite la verificación y cumplimiento de los tratados de forma automática. De esta manera, aportan agilidad al sector de los negocios sin necesidad de acudir con agentes externos que lleven a cabo la misma tarea.

Se caracterizan principalmente por funcionar de manera inteligente sin intervención de las personas. Ello representa un elemento indiscutible para acelerar el proceso de comprobación y ejecución de los cumplimientos previstos.

Como ejemplo del funcionamiento de estos contratos inteligentes, piensa en una apuesta hecha para el sector de la liga de futbol. Cada integrante apuesta cierta cantidad de dinero a su equipo, sea el favorito o cualquier otro. Posteriormente, el grupo que resulte ganador debe ser reconocido por los smart contracts, quienes automáticamente acceden a la base de datos oficial, comprueban los resultados y asignan los fondos a los ganadores.

Los primeros contratos de estilo inteligente se dieron a conocer como parte de un trabajo elaborado por el jurista y criptógrafo Nick Szabo, quien elaboró un documento detallado sobre los mismos. Pese a ello, para la época no se podía hacer realidad la teoría, por el poco desarrollo tecnológico que existía. Sin embargo, a partir de 2009 se dieron a conocer nuevamente y empezaron a ser aplicados como parte de nuevas soluciones informáticas.

¿Cómo funcionan los contratos inteligentes?

El funcionamiento de estos contratos se debe al almacenamiento de los valores en la cadena del bloque de la Blockchain. Aquí se registran las transacciones en un libro virtual, aunque relacionadas con criptomonedas.

Durante las transacciones los códigos dentro del programa se basan en reglas lógicas y condiciones. De esta forma, se obtienen como resultados acuerdos blindados, sin posibilidad de cometer fraudes. Prácticamente, si ocurre X cosa, entonces Y se activa. Así, cuando todas las partes entregan lo acordado, se devuelve el valor que corresponda.

Ocasionalmente se necesitan agentes externos que verifiquen las condiciones establecidas. Sin embargo, en este caso se utilizan instrumentos informáticos, automatizados y llamados oráculos, que utilizan información externa para tomar decisiones respecto a las cláusulas de los contratos. De esta forma, cuando se obtienen los datos y se certifiquen, el contrato se ejecuta y se llevan a cabo los procesos previstos.

¿Por qué existe tanta expectación por los contratos inteligentes?

Actualmente existe expectación por la aparición de los smart contracts por la posibilidad de que las mismas personas se hagan cargo de los contratos, sin intervención de un intermediario físico. Es una gran ventaja que permite la Blockchain, para acelerar los procesos, en comparación a lo que ocurre en el entorno judicial.

Como ejemplo de lo antes descrito, imagina que tienes problemas por el incumplimiento de un contrato físico. En este caso, las partes vinculadas deben acudir a un tercero, respaldado por el poder público, para resolver el conflicto y resarcir los daños y perjuicios. Por si fuera poco, dichos intermediarios reciben un poder coercitivo del Estado para salvaguardar los derechos de los involucrados. Si no existiera la figura de juez o árbitro, no se pudiera resolver el conflicto.

¿Cuál es el uso de los Smart contracts?

Los contratos inteligentes permiten su uso en diferentes ámbitos, tales como:

Mercados financieros

En los mercados financieros la aparición de este tipo de recursos es indispensable para que las personas puedan tener a su disposición el dinero que requieran sin intervención de terceros. Esto asegura una mejor democratización de la economía, resolviendo los problemas de manera automatizada, sin largas esperas y ahorrando tiempo y dinero.

Es muy útil en los mercados distribuidos en términos P2P, por ejemplo, para las transacciones con criptomonedas como el Bitcoin, siendo a su vez un competidor respecto al sistema financiero tradicional.

Actualmente, sistemas como Paypal usan contratos por depósito, los cuales necesitan de un tercero para auditar las condiciones pactadas. Pese a que el proceso es bastante rápido, al utilizar los modelos inteligentes se prescinde de intermediarios, pero se garantiza la ejecución de la transacción con seguridad y confianza.

Industria de seguros

Se sabe que en la actualidad una simple reclamación puede tardar muchísimos días, e incluso semanas para ofrecerle una alternativa a los clientes. Además, ello supone gastos en el personal que interviene en todo el proceso, debido a que es un sistema burocrático.

Con ayuda de los smart contracts, la industria de seguros se puede renovar, funcionando de manera excepcional al tratar de regular las condiciones de pago. Por ejemplo, si deseas contratar un seguro sobre condiciones ambientales adversas, es posible que la empresa remita el dinero antes de saber siquiera que has tenido alguna pérdida. Es un modelo inteligente e imprescindible para maximizar la eficiencia, velocidad y uso de estos servicios.

Contratos de préstamos y compraventas

Este tipo de contratos actualmente utiliza a personal que verifica las fechas límites en que cada deudor debe pagar el préstamo. Con ayuda de los contratos inteligentes, se puede revocar automáticamente las claves digitales para que las personas objetos de deudas no accedan a los fondos. Con ello, estos son obligados a hacerse responsables por los pagos correspondientes.

Estos recursos inteligentes también se pueden aplicar a contratos de compraventa, en el que el comprador abona cierta cantidad a una cuenta específica. En este caso, el smart contract supervisa que la mercancía correspondiente se envíe completa o parcialmente al cliente, según las condiciones. Al final, cuando corresponda, se abonan los fondos al vendedor.

Automatización de herencias

Los contratos de tipo inteligente pueden establecer asignaciones de los activos luego del fallecimiento de la persona, en caso de haber acordado previamente algún tipo de herencia. De esta manera, al llegar el día, aquellos recursos se conectan con el registro civil, verificando los datos y distribuyendo lo necesario y de manera autónoma entre los herederos.

Al acceder al registro civil de las personas, estos programas obtienen los datos de referencia de cada persona. De esta manera se evitan equivocaciones respecto a la dirección establecida a la cual se deben dirigir los activos.

Servicios Energéticos

Con ayuda de los contratos inteligentes puedes disponer de los servicios energéticos fácilmente. Por ejemplo, en una estación de recarga eléctrica para vehículos que utilicen electricidad. Solo necesitas realizar un depósito, por cualquiera de los medios financieros disponibles, y una vez que el programa informático lo detecte, vuelve disponible el sistema para recargar. Además, en caso de existir disparidad entre el precio pagado y la cantidad de energía suministrada, el smart Contract puede devolver los fondos correspondientes.

Propiedad intelectual

Los servicios de propiedad intelectual requieren de personas que se encarguen de todo el proceso para pagar por los derechos de autor que le corresponden a alguien. En este caso, con ayuda de los smart contracts, el sistema puede ser mucho más sencillo y automatizado. Porque el contrato tiene la capacidad de distribuir el dinero a las partes y según los términos acordados, evitando conflictos financieros y las potenciales estafas.

Aunque la Blockchain se encuentra en desarrollo, la aplicación de los smart contracts es amplia. Son recursos útiles con un gran potencial capaz de introducir cambios en la forma de realizar las transacciones en diferentes ámbitos. Por ejemplo, se pueden usar en mercados financieros, industria de seguros, contratos de préstamos de compraventa e incluso automatización de herencias. Gracias a esto puedes ahorrar gran cantidad de dinero y realizar transacciones de manera más eficiente en comparación a los sistemas que disponen de intermediarios.

Asler Cedeño

Redactor e investigador con 3 años de experiencia. Actualmente trabajo como ingeniero químico, y como redactor de contenidos en Bloguero Pro.

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