Qué es web scraping

16 Nov, 2020   |   de Carlos Herrera   |   Entiende la tecnología

Si eres un blogger que tiene un negocio digital, te interesa conocer qué es web scraping y cómo usarlo en tu beneficio. El web scraping consiste en la extracción de datos relevantes de uno o varios portales determinados para un análisis posterior. Además, si tienes conocimientos en programación puedes desarrollar tu propio software para realizar dicha tarea. En consecuencia, te invito a culminar la lectura del presente post, donde te ofrezco información importante sobre esta tecnología.

¿Qué es web scraping?

Figura 1. Web scraping es una técnica que utiliza programas informáticos para sustraer datos de páginas web.

Web scraping es una técnica que utiliza programas informáticos para sustraer datos de páginas web. Por ejemplo, es muy usado por las grandes empresas para conocer que está haciendo la competencia, tráfico que está generando, actualización de sus contenidos, tendencia, etc.

Básicamente, estas aplicaciones simulan la navegación de un humano en la Internet ya sea utilizando el protocolo HTTP manualmente, o incrustando un navegador en una aplicación. El web scraping está muy vinculado con la indexación de una página web, de hecho, esta tarea es ejecutada por un robot y es implementada por todos los buscadores.

Esta técnica se orienta más en la transformación de datos sin estructura en la web como el formato HTML. En consecuencia, el programa convierte la información en una estructura de datos formal que pueden ser manipulados y almacenados en una base de datos, hoja de cálculo, etc. Por lo general, para desarrollar estas aplicaciones los programadores utilizan el lenguaje de programación Python, la razón, es su versatilidad para integrarse con otras plataformas.

¿Para qué se usa el web scraping?

A continuación, te indico los usos del web scraping.

1.- Posicionamiento web

Es una técnica muy utilizada por los dueños de portales web para posicionar su espacio digital. El web scraping genera grandes volúmenes de información para elaborar contenidos de calidad, palabras claves a usar en los post, etc. En consecuencia, ofrece datos relevantes de las otras páginas web que puedes usar para actualizar o mejorar aspectos de tu blog.

2.- Comparación de precios

Esta técnica es muy empleada por sitios web que venden productos por Internet, y requieren saber el movimiento de los precios en los otros portales. En consecuencia, con esta información puedes crear estrategias, promociones, ofertas en un determinado momento.

3.- Cambios en páginas web

Figura 2. El web scraping genera grandes volúmenes de información para elaborar contenidos de calidad, palabras claves a usar en los post, etc.

El web scraping te informa si las páginas web de tu competencia están sufriendo cambios en cuanto a interfaz gráfica, integración de datos con otras plataformas, etc. De hecho, para obtener esta información emplean los rich snippets o fragmentos enriquecidos para capturar todos los datos del sitio web.

4.- Reputación en línea

Con estos programas puedes recopilar información sobre el pensar, sentir de los usuarios sobre una marca, determinado producto, con el plus que puedes llegar a canales de noticias, blogs, foros, sitios web de reviews como Amazon, Ebay, etc.

5.- Sugerencia sobre que producto ofrecer

Estas aplicaciones son tan versátiles que puedes generar una base de datos de información y conocer que producto funciona mejor en un determinado momento. Además, tienes la posibilidad de identificar qué segmento del mercado se encuentra descuidado, para irrumpir y posicionarte como líder.

6.- Obtiene información sobre tus competidores

Si tu interés es ser competitivo necesitas saber qué hace tu competencia, estos programas son tan efectivos que te notifican si tus competidores actualizaron sus catálogos, lanzaron un nuevo producto.

¿Es legal o ilegal el web scraping?

Figura 3. En este momento, el web scraping no es ilegal, el Internet es una red pública, y todos los usuarios pueden acceder a los datos generados en la web.

En muchos países en el mundo se está debatiendo sobre la legalidad o no de esta técnica de rastreo de datos. En este momento, no es ilegal, el Internet es una red pública, y todos los usuarios pueden acceder a los datos generados en la web. Incluso lo vienen haciendo con herramientas como Google Analytics y SEMrush, que generan información relevante de los portales web, como tráfico generado, páginas más visitadas, publicación con más comentarios, entre otros.

En los últimos años los dueños de las grandes empresas han establecido barreras al detectar estos programas bloqueando su acceso. De hecho, en Estados Unidos la compañía hiQ fue demandada por recopilar datos de la empresa Linkedln. Ello debido a que presuntamente las actividades de hiQ violaban La Ley de Fraude y Abuso de Computadoras conocida como CFA.

Al final, el juicio no avanzó, porque se determinó que la información obtenida fue de manera pública, es decir, en Internet, sin vulnerar los servidores privados de Linkedln. En consecuencia, te recomiendo que leas las políticas de privacidad y datos de los blogs que vayas a realizar la extracción de datos.

¿Cómo puede usarse web scraping en un blog?

Esta técnica puede ser valiosa en tu blog para crear una estrategia digital. Cabe destacar, que esta práctica es más común de lo que piensas, y es posible que ya la hayas usado de alguna manera.

A continuación, te indico cómo puedes usar la técnica en tu sitio web.

1.- Para generar ideas en tu blog

Al emplear esta técnica informática de recolección de datos tienes acceso a información interesante que puedes convertir en ideas atractivas para fortalecer tu estrategia de marketing de contenidos.

2.- Ahorro de tiempo y dinero

Figura 4. Estas aplicaciones son tan versátiles que puedes generar una base de datos de información y conocer que producto funciona mejor en un determinado momento.

Los programas o robots son muy eficientes para sustraer, transformar y almacenarla información en una base de datos, es un proceso que toma poco tiempo. Lo anterior, reduce significativamente el número de horas que debes dedicarle a la investigación del mercado y estudio del comportamiento de tu público objetivo.

3.- Tareas específicas

Puedes desarrollar un web scraping a tu medida, para que recopile la información de las páginas web de tu interés. Por ejemplo, contenidos más buscados por los lectores, palabras claves, fidelizaciones, información de contacto, etc.

4.- Toma de decisiones con base a datos cuantificables

Al usar esta técnica para sustraer datos de páginas web, al final vas a obtener información fidedigna sobre el comportamiento del nicho, usuarios, etc. Por ende, tienes la capacidad de tomar acciones concretas para que tu espacio digital sea competitivo y se convierta en referencia.

En resumen, como blogger necesitas conocer qué es web scraping, y cómo lo puedes usar en tu beneficio. Es una técnica que recolecta datos a través de un software y los transforma en información que ayudan a tomar decisiones, formular estrategias en beneficio de tu blog. El web scraping es legal, ello debido a que la información es extraída del Internet, que es un espacio público. Sin embargo, es común que las grandes empresas protejan su sitio web de estas aplicaciones.

Pulsa el botón para navegar en nuestra categoría Entiende la Tecnología, donde puedes aprender a usar las técnicas y herramientas necesarias para crear y gestionar tu blog.

Carlos Herrera

Ingeniero de Sistemas, Profesor Universitario, Copywriter.

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