¿Qué es una etiqueta hreflang y cuándo usarla en tu blog?

24 Mar, 2021   |   de Asler Cedeño   |   Entiende la tecnología

Las etiquetas HTML se usan para crear elementos o darle forma a la estructura del código web en tu sitio online. Son fundamentales porque entre otras cosas te ayudan a mejorar la experiencia con los usuarios al mostrarles una página web bien constituida con texto de valor. Es por ello que en este artículo te explico qué es una etiqueta hreflang y su importancia como parte del SEO y de un blog.

Como parte de tu estrategia para alcanzar los objetivos con tu blog es importante que te mantengas en constante conexión con los nichos a los que te diriges. Esto aplica en el entorno nacional pero también el internacional, si incluyes a una audiencia objetivo de los mercados globales. Por ello y como parte fundamental de este último caso y del marketing digital es necesario que sepas cómo funciona la etiqueta hreflang porque te puede ayudar mucho en esta área.

¿Qué es una etiqueta hreflang?

La etiqueta hreflang es un elemento del lenguaje de programación que te facilita indicarle a un público objetivo muy específico ciertas páginas web. Estas especificaciones pueden estar basadas por la localidad, regiones o idiomas que quieran ver los potenciales lectores.

Esta etiqueta fue introducida en diciembre del año 2011 y es muy útil cuando creas contenido específico para público local, porque les muestras lo que realmente están buscando. Por ejemplo, si un internauta navega por Internet y desea ver sofás baratos en México, quizá quieras que solo aparezca tu sitio web en la variación del español de este país. Contrario a lo que pasaría si el mismo usuario antes mencionado quiere ver la página online con sus modismos usados en Argentina, o incluso otro idioma.

La idea es que al usar esta etiqueta, al momento de que el usuario consulte en un determinado idioma o desde una región algo en Google, encuentre los resultados en esa lengua. De lo contrario pueden aparecer contenidos similares que hayas creado pero en un idioma que no es comprensible para aquellos, resultando confuso y perdiendo la oportunidad de que se conviertan en tus visitantes. Esto último debido a que alguien que no comprenda ciertos modismos regionales se va a sentir incómodo leyendo dicho contenido.

¿Cómo ayuda la etiqueta hreflang al SEO?

La etiqueta hreflang ayuda al SEO de tu sitio online al atraer tráfico que potencialmente desee leer lo que escribes en la variante del idioma usado en el país desde donde navega. Además, te ayuda a disminuir la tasa de rechazo e incrementar tus conversiones mejorando la experiencia de los usuarios ya que garantizas que estos lleguen a la versión de tu página web que se adapte a ellos. Igualmente, con ayuda de este elemento de programación muestras los textos que sólo estén orientados a lenguajes específicos.

Con el uso de esta etiqueta puedes segmentar tus páginas web aún más, de modo que alcancen solamente a las regiones que quieres para ofrecerles contenido localizado a tus lectores. Por ejemplo, imagina que tienes un restaurante y en tu blog deseas mencionar algunas recetas y atraer a las personas de un área específica por sus costumbres. Allí puedes usar el hreflang para que los residentes locales encuentren tu tienda y comprendan mejor el lenguaje usado en el recetario.

Además de segmentar geográficamente a los internautas tienes la posibilidad de controlar el tipo de contenido que les muestras según la cultura, moneda, flete o cualquier otra categoría. Todo ello en base al lugar de donde provengan las personas que se conviertan en tus potenciales lectores.

¿Cuándo debe usarse la etiqueta hreflang en un blog?

La etiqueta hreflang es muy útil si buscas crecer a nivel internacional y lograr que personas de otras regiones te conozcan. Por ello la importancia de configurar tus páginas web para que aparezcan en el idioma y el contexto permitido de otros países. Ya que no solo debes cambiar el lenguaje sino también comprender los asuntos de relevancia global y que afecten a los territorios globales. Incluso tienes que hacer un estudio de mercado en dichas zonas para saber a qué te puedes enfrentar.

También puedes usar este recurso si tu sitio online está escrito en un idioma conocido en distintas regiones. Por ejemplo, cuando tu contenido está en Español pero deseas segmentarlo hacia países de Hispanoamérica como es el caso de España, Argentina y México.

Igualmente es importante que utilices esta etiqueta si cuentas con varias traducciones de tus contenidos online. Ya que Google lo exige para poder identificar cada página web e indexarlas correctamente.

¿Cómo implementar la etiqueta hreflang?

Implementar la etiqueta hreflang permite que los robots de Google sepan exactamente cuál es el enlace equivalente para tu contenido original pero en distintos idiomas. Para ello puedes aplicarla de tres formas diferentes:

Mediante HTML

Se trata del método más simple de usar y para ello tienes que describir los enlaces con la versión del idioma y la región adecuados dentro del código <head> de tu sitio online. Para ello tienes que utilizar el siguiente formato:

<link rel=“alternate” href= “url_alternativa” hreflang= “código_idioma_alterno”>

Ten en cuenta que para implementar adecuadamente la etiqueta debes hacerlo con todas las versiones que tengas traducidas de la página web objetivo. De este modo le indicas a Google que cada una es el equivalente a la original.

Por encabezado HTTP

En los casos en los que no puedas implementar el hreflang mediante HTML puedes aplicarla con el encabezado HTTP. Para ello tienes que especificar las versiones existentes de tu URL y los idiomas correspondientes, y esta es la manera de hacerlo:

<url1>; rel= “alternate”; hreflang= “código_idioma_alternativo1”, <url2>…

Como observas se trata de una estructura consecutiva en la que coloca las equivalencias de cada idioma uno tras otro. Este método es especialmente útil cuando usas imágenes o PDFs que no se pueden identificar como HTML.

Usando Sitemap

En los casos en que no puedas implementar la etiqueta hreflang mediante HTML ni HTTP, lo puedes hacer usando Sitemaps. Para ello basta con que integres la forma <loc> con el enlace original de tu página web objetivo y adiciones entradas secundarias <xhtml:link> con los idiomas alternativos y las regiones.

El atributo hreflang es un elemento importante para disminuir la tasa de rechazo de tu sitio web y atraer a un público objetivo local. Al usarlo puedes incrementar tus conversiones y mostrarle a tu público objetivo contenido que realmente esperan encontrar en torno a su idioma y región.

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Asler Cedeño

Redactor e investigador con 3 años de experiencia. Actualmente trabajo como ingeniero químico, y como redactor de contenidos en Bloguero Pro.

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