¿Qué es Node.js y para qué sirve?

20 Apr, 2021   |   de Carlos Herrera   |   Desarrollo web

Si e estás iniciando en el mundo del desarrollo web, es oportuno que conozcas qué es Node.js. Es un lenguaje de programación que ejecuta el código JavaScript fuera del navegador web. Está orientado a eventos asíncronos lo cual permite construir aplicaciones en red escalables. En el presente post te explico de manera sucinta las principales características de este lenguaje de programación para desarrollar aplicaciones clientes – servidor.

¿Qué es Node.js?

Figura 1. Node.js es un entorno de programación en código abierto para desarrollar aplicaciones en red.

Node.js es un entorno de programación en código abierto para desarrollar aplicaciones en red. En otras palabras, es un intérprete de JavaScript que trabaja del lado del servidor. Lo interesante del software es que permite la creación de programas más livianos y optimizados.

Hasta hace poco JavaScript se usaba para crear aplicaciones del lado del cliente, eso cambió cuando un grupo de desarrolladores crearon el modelo de eventos. Esto permite gestionar grandes cantidades de usuarios de forma asíncrona, cambiando la manera de realizar las conexiones con el hosting. Por ende, un solo servidor puede soportar la solicitudes de miles de usuarios.

¿Qué ventajas ofrece el uso de Node.js?

Seguidamente te menciono las ventajas que ofrece el uso de Node.js para crear aplicaciones web:

1.- Puedes programar del lado del Frontend y el Backend

Considero que una de las ventajas más importante que ofrece este entorno de programación, es que puedes trabajar todos los aspectos de la interfaz de la aplicación. Así como todo lo referente al controlador (manejo de clases, objetos) y el modelo lógico del sistema (base de datos).

2.- Es de código abierto

Esto significa que no tienes que pagar por usar el programa, simplemente lo debes descargar y empezar a crear tus aplicativos. Tiene una gran comunidad de desarrolladores en el mundo que diariamente surgen mejoras, scripts y ejemplos, para aprovechar el potencial de este lenguaje de programación web

3.- Resulta ideal para manejar tráfico en la web

Su modelo de evento permite procesar un gran volumen de datos en segundos. Por ello empresas como Twitter utiliza este lenguaje para soportar los miles de mensajes que envían los usuarios en su red social.

4.- Disminuye los tiempos de desarrollo

Figura 2. Node.js es compatible con una serie de frameworks que simplifica los tiempos de desarrollo.

Es otra ventaja que hace que cada día muchos programadores usen esta tecnología. Pueden crear archivos livianos, ello debido a que se reducen enormemente las líneas de códigos, incluso tienes la posibilidad de reutilizar los scripts. Con el plus que es compatible con una serie de frameworks que simplifica los tiempos de desarrollo, entre ellos se encuentran:

  • Express.js
  • Socket.io.
  • Total.js.
  • Meteor.js.
  • Feather.js.

Al soportar el uso de frameworks disminuye el margen de experimentar errores técnicos y puedes tener aplicaciones robustas de gran calidad con un gran rendimiento.

5.- Promueve el intercambio

El hecho de que sea desarrollado en código abierto permite el intercambio de códigos, lo que garantiza que este lenguaje de programación tenga soporte, documentación y se masifique su uso. Además su curva de aprendizaje es baja, ya que su sintaxis es muy similar a JavaScript.

6.- Crea aplicaciones de mensajería instantánea

Node.js permite crear aplicaciones como el chat online que es muy útil para dar respuestas a los usuarios cuando ingresan a una página web y tienen dudas.

7.- Crea aplicaciones escalables

Es otra de las ventajas de Node.js, su entorno de programación permite crear aplicaciones altamente escalables. Sobre todo en un ambiente de red, es decir, admite miles de conexiones simultáneas en un único hosting, lo anterior representa una disminución de costo en infraestructura.

8.- Se ejecuta en múltiples sistemas operativos

Node.js puede ser ejecutado en los sistemas operativos más usados por los usuarios, ofreciendo un excelente desempeño, entre ellos se encuentran:

  • Microsoft.
  • Linux.
  • Unix.
  • Mac OS X.

9.- Fácil uso de librerías

Figura 3. Las librerías permiten incorporar cualquier funcionalidad sin escribir una línea de código.

Las librerías permiten incorporar cualquier funcionalidad sin escribir una línea de código. En otras palabras, estos programas permiten extender las posibilidades del entorno de Node.js.

Entre las librerías más usadas se encuentran:

  • NodePackege Manager: Es un gestor de paquetes para Node.js, que permite instalar y publicar tus programas.
  • Math.js: Si requieres realizar un software hacia las matemáticas esta librería permite trabajar con matrices, vectores, números complejos, etc.
  • Migrat. Es ideal para migrar tus aplicaciones a otros entornos de sistemas operativos y servidores.
  • Tanus: Es una librería que ayuda a que los programas se ejecuten con un rendimiento óptimo.
  • Set. Es ideal para crear una interfaz de usuario con características responsiva.

¿Cuáles son las características resaltantes de Node.js?

Node.js ofrece un conjunto de características que lo convierte en una alternativa para desarrollar aplicaciones web, a continuación te menciono algunas:

  • Soporta el modelo vista controlador. Esta arquitectura reduce el tiempo de desarrollo de cualquier aplicación web; incluso tienes la opción de trabajar por separado el frontend y backend.
  • Basado en evento. Esto significa que al momento de solicitar una petición como leer unos datos, la ejecución de este subproceso se interrumpe hasta que la respuesta se encuentre lista. El modelo basado en eventos siempre se mantiene ocupado sin esperar a que las otras conexiones terminen las operaciones. Es oportuno mencionar que a esto se le conoce también con el nombre de plataforma asíncrona.
  • Procesos en un solo hilo. Este ítem está relacionado con el punto anterior, ello debido a que los eventos facilitan al servidor a responder sin bloqueos. De hecho, contribuye a que sea altamente escalable en comparación con los servidores tradicionales que crean hilos limitados para manejar las solicitudes.
  • Ejecuta código JavaScript. Node.js amplia la experiencia de usuario del programador, ya que permite desarrollar aplicaciones del lado del servidor. Esto es posible gracias al uso del formato de datos JSON que facilita la integración del frontend y backend.
  • Usa el motor de JavaScript V8. Esta tecnología ofrece un alto rendimiento, además, permite que el programa se ejecute de forma independiente o que se integre a otra aplicación como C++. Es uno de los intérpretes más eficiente que puede existir en la actualidad para cualquier lenguaje dinámico.
  • Diseñado para ofrecer operaciones en streaming. Esta característica es muy útil, ya que puedes crear contenidos en vivo en tu página web con baja latencia.

Entonces Node.js es un entorno de programación para crear aplicaciones del lado del cliente y servidor. Sobre todo ofrece un rendimiento óptimo en ambiente de red donde los usuarios demandan peticiones al hosting. Ofrece un conjunto de librerías que permiten desarrollar aplicaciones en un menor tiempo, así que es una opción interesante al momento de codificar un software.

En resumen, al conocer qué es Node.js tienes información valiosa sobre las ventajas que ofrece este entorno de programación abierto. Lo interesante del software es que permite a los desarrolladores ejecutar el programa del lado del servidor, lo que facilita la creación de programas más livianos y optimizados. Su modelo de evento permite procesar un gran volumen de datos en segundos.

Carlos Herrera

Ingeniero de Sistemas, Profesor Universitario, Copywriter.

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