¿Qué es GitHub y cuál es su uso?

30 May, 2022   |   de Carlos Herrera   |   Desarrollo web

GitHub es un entorno de trabajo online para los programadores que permite gestionar de manera fácil el código en los proyectos de desarrollo de software. Míralo como un sistema de control que facilita comparar un archivo para ver las diferencias entre las versiones. Si estás dando los primeros pasos en el mundo de la programación, es oportuno que conozcas qué es GitHub y los beneficios que proporciona esta tecnología colaborativa.

A continuación, te indico cómo funciona el GitHub:

  • Utiliza repositorio.
  • Usa ramificaciones.
  • Emplea Pull Resquest.
  • Maneja etiquetas.
  • Crea nuevos repositorios.

¿Qué es GitHub?

GitHub es un espacio digital creado para alojar el código fuente de las aplicaciones. Fue comprada por la empresa Microsoft en junio del 2018, la misma permite a los desarrolladores subir el código de sus programas y herramientas. Lo interesante de la plataforma es que facilita que cualquier usuario pueda descargar el archivo y compartirlo con otros usuarios.

De hecho, el programador tiene acceso al código y puede gestionarlo a su gusto. Además, la plataforma almacena el historial de los cambios realizados, esto es posible gracias a las funcionalidades que proporciona GitHub. Por ejemplo:

  • Te informa quien hizo los cambios.
  • Recupera el código que ha sido modificado o borrado.

GitHub aloja más de 150 millones de repositorios, la mayoría de los cuales son proyectos open source. Este número revela que la plataforma es muy popular por los profesionales de la programación y grandes empresas. Uno de sus atractivos es que ayuda a la automatización al momento de programar, y notifica al equipo de desarrollo los cambios en el software.

Características de GitHub

Te presento las características de GitHub:

  • Detección de errores y vulnerabilidades en el código. Minimiza los puntos de accesos de seguridad que requieren de una supervisión humana.
  • Soluciona problemas. La interfaz informa sobre los posibles errores de codificación ofreciendo alertas y sugerencias.
  • Ayuda a comprender mejor el código fuente, ya que permite la inclusión de comentarios que orientan a los desarrolladores.
  • Permite verificar que todos los componentes del software se integren perfectamente.
  • Proporciona extensiones que facilitan automatizar líneas de códigos.
  • Evita que los problemas en el código lleguen a la producción o puesta en marcha del software.

Cómo funciona GitHub

GitHub ofrece un conjunto de herramientas propias que simplifican la gestión del código. Por ejemplo, la plataforma te da la opción de construir un Wiki, esto es ideal para brindar información actualizada al equipo de trabajo sobre los cambios en el proyecto.

Seguidamente, te indico cómo funciona GitHub:

1.- Utiliza un repositorio

El repositorio es un lugar donde se guarda la información de una aplicación como el código, imágenes, documentos, base de datos, etc. Cada proyecto cuenta con su propia ubicación, por lo que la ruta de acceso será exclusiva para el software en construcción.

2.- Usa ramificaciones

Otra característica de la plataforma es que permite a los desarrolladores trabajar de forma aislada sin afectar la información almacenada en el repositorio principal. Básicamente, las ramificaciones (Branch) crea una copia exacta del proyecto para hacer pruebas de validación y verificación si dañar el código.

3.- Emplea Pull Resquest

Esta funcionalidad permite notificar al equipo de desarrollo que realizaste un cambio al código. Por ende, pueden comprobar el programa y efectuar anotaciones y recomendaciones.

4.- Maneja etiquetas

Las etiquetas ayudan a controlar de manera eficiente el estado del repositorio, por ejemplo, indicado la versión actual del proyecto, a esto se le conoce como “Tagging”.

5.- Crea nuevos repositorios

Esta funcionalidad permite a los programadores crear un nuevo proyecto partiendo de otro ya operativo. En otras palabras, contribuye al desarrollo de aplicaciones en un menor tiempo, debido a que puedes reutilizar componentes y funcionalidades corregidas.

Cuándo usar GitHub

El campo de uso de GitHub es en la industria del desarrollo de software, página web, etc., ya que permite alojar los proyectos de código abierto. Incluso, la plataforma proporciona una versión comercial o paga para subir los sistemas de forma privada.

GitHub es perfecto para gestionar varias aplicaciones a la vez, y aportar valor al desarrollo final. Contar con un gestor de versiones permite ver todos los cambios en la vida del proyecto desde sus inicios.

Si realmente quieres aprender sobre la plataforma, solo tienes que visitar su sitio web oficial y crear tu cuenta. Es un proceso sencillo, te tomará algunos minutos para que empieces a disfrutar de los beneficios de esta tecnología colaborativa de desarrollo de software.

GitHub en WordPress

Si tienes una página web construida en WordPress, tienes a tu disposición complementos para manejar de manera efectiva las versiones o actualizaciones de tu espacio digital. En este sentido, para instalar el plugin tienes dos opciones:

  • Descargarlo desde la plataforma GitHub. Simplemente, debes escribir el nombre del plugin, y solamente debes hacer clic en el enlace. Luego, tienes que subirlo al directorio/wp-content/plugins, puede ser por FTP o cPanel.
  • Desde del escritorio de WordPress. Debes ingresar en la opción “plugin”, luego escribir el nombre del complemento. De hecho, el más recomendado es “GitHub Embed”, es de uso gratuito y recibe muchas actualizaciones y soportes. Una vez instalado, lo activas, y sigues las instrucciones de la interfaz, para completar la configuración.

Como te diste cuenta, contar con un gestor de versiones es de gran ayuda, te permite tener en un solo lugar los cambios hechos a tu proyecto web. Lo mejor de todo, no necesitas ser un usuario avanzado para manejar esta tecnología.

Al conocer qué es GitHub, tienes información sobre la importancia de llevar un control de versiones de tu proyecto web. Al desarrollar un software con esta tecnología permite la integración de un grupo de programadores para trabajar de forma colaborativa. Además, la plataforma ofrece un conjunto de funcionalidades como gestionar notificaciones sobre cambios recientes, agregar comentarios, admite plugins para automatizar la codificación, etc. Incluso, a partir de un proyecto puedes crear otro, disminuyendo los tiempos de entrega del producto tecnológico, ya que aprovechas los códigos ya verificados y validados.

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Carlos Herrera

Ingeniero de Sistemas, Profesor Universitario, Copywriter.

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