¿Qué es el error 404 y cómo influye en el marketing online?

29 Jul, 2022   |   de Asler Cedeño   |   Desarrollo web

Es posible que en algún momento hayas hecho clic en un enlace y este te direcciona de manera automática a un sitio web que muestra un mensaje que indica que el contenido no está disponible. Normalmente, el contenido del error es “404 Not Found”, un código de estado HTTP que el servidor envía a tu navegador, en otras palabras, a quien hace la petición HTTP. De este modo, el navegador puede mostrar la información como un sitio de error al que no puedes acceder. Por lo tanto, debes conocer qué es el error 404 y los pasos que debes hacer para solucionar este problema.

¿Qué es el error 404?

El error 404 es el código HTTP que el servidor envía como respuesta a tu intento de acceso a una web por medio del navegador cuando no está disponible. No solamente es posible encontrar este tipo de mensajes cuando un sitio ha sido eliminado o solamente no has escrito la dirección correctamente. Es, entonces, cuando encuentras una pantalla con un aviso del tipo “error 404 not found” o “404 page not found”.

¿Por qué aparece el error 404?

La causa del error 404 es que el contenido de la página web no está disponible, ha sido eliminado o trasladado a otra URL. Pero, hay otras razones por las que este error puede aparecer en el navegador, por lo que te menciono las más comunes:

  • La dirección URL o su contenido ha sido eliminado o cambiado (los enlaces internos de la web no han redireccionado a la nueva dirección de destino).
  • El enlace colocado no está bien escrito (por ejemplo, a causa de la falta de atención en el rediseño o creación del mismo). La URL ha sido enlazada de manera incorrecta (no fue marcada adecuadamente) o la dirección introducida por el usuario en la barra del navegador no corresponde a la real.
  • El servidor encargado no está funcionando o hay problemas de conexión.
  • La solicitud del nombre de dominio no puede ser convertida en una URL por el Domain Name System.
  • El nombre de dominio no existe.

Casi todos los enlaces rotos suelen seguir online por un tiempo prolongado, la razón, principalmente, es que los operadores de servicio en línea difícilmente conocen los contenidos eliminados o movidos. Con mayor frecuencia, los motores de búsqueda ofrecen contenidos en sus respuestas que ya no están disponibles para tu acceso (por lo menos no en la URL suministrada). También, otros sitios web como blogs, noticias, portales, etc., tampoco saben que la web ha dejado de funcionar o que tiene una nueva dirección. Asimismo, debido a que son pocos los operadores web que revisan los enlaces externos, es normal que existan URL no disponibles que pasen desapercibidas.

¿Qué hacer para solventar el error 404?

Si sabes qué es el error 404, es normal que quieras encontrar una solución rápida para acceder al contenido que deseas. Pero, el que aparezca este mensaje no significa que la información que quieres ya no esté disponible. En algunas situaciones, el problema real es fácil de encontrar y en tan solo un par de minutos es posible ingresar al sitio requerido. Ahora bien, para arreglar este problema es necesario que sigas los siguientes pasos en orden:

  • Carga nuevamente la página: es posible que el mensaje 404 not found aparezca porque el navegador no ha logrado cargar el sitio correctamente. Para verificarlo, solamente tienes que actualizar la carga presionando f5 o haciendo clic sobre el ícono correspondiente en tu navegador.
  • Comprueba la URL: sin importar si escribes de manera manual la URL, es normal que presenten errores. Algo que, por supuesto, siempre requiere la comprobación de la ruta específica a la web, ya que es posible que la persona que te proporciona el enlace haya cometido un error. También, la ortografía debes cuidarla, las barras mal ubicadas o no empleadas pueden causar el mismo problema. Estos errores solamente pueden ser corregidos si la URL es limpia (llamada URL amigable), es decir, aquellas que usan palabras legibles en vez de acrónimos indescifrables para su ruta.
  • Revisa la ruta de archivo a la web: si una URL con la estructura asler.com/archivo1/archivo2/archivo3 presenta el error 404, debes comparar en los archivos anteriores (el ejemplo antes mencionado) si la web está enlazada. Para lograrlo, es necesario eliminar el último archivo especificado en la URL dentro de la barra de direcciones. Este tipo de proceso de verificación es muy útil cuando es asignado un nuevo enlace a la web solicitada y fácilmente constatable al conseguir una página de destino principal. Si no es el caso y no puedes encontrarla, es posible activar o explorar cada uno de los documentos de la URL si existen enlaces a dicha web.
  • Emplea la función de búsqueda de la página: algunos proyectos en línea ofrecen una función de búsqueda en sus páginas de inicio, así es posible encontrar la web solicitada introduciendo una o más palabras clave.
  • Acude a los motores de búsqueda: tienes la opción de utilizar el motor de búsqueda de tu ordenador para encontrar la web. En el caso de que si exista, es más fácil que la encuentres colocando el dominio de la web y una descripción corta o palabra clave que busques.
  • Elimina la caché y las cookies del navegador: si el mensaje 404 not found es mostrado en un equipo específico, pero te permite acceder desde otro dispositivo, el error puede ser el navegador. Para solucionarlo, elimina la memoria caché y las cookies del mismo, así la web puede estar disponible nuevamente.
  • Contacta con los propietarios: en el caso de que ninguna de las alternativas anteriores sea exitoso, la última posibilidad es contactar de manera directa a los responsables de la página. El mismo lo puedes encontrar normalmente en el Aviso Legal o en la web de contacto principal. Los dueños de sitio deben tener la capacidad de suministrar información relacionada con el sitio que buscas siempre y cuando aún exista. En el caso de que la web haya sido movida a una nueva URL, es posible plantearle al webmaster que elimine el error por medio de una redirección de dominio. De esta manera, cada uno de los visitantes van a ser dirigidos a otra dirección de manera automática.

El error 404 afecta directamente la reputación de la web

Google y otros buscadores consideran el error 404 como un punto negativo, sobre todo cuando la web tiene muchos. Si estos códigos HTTP 404 son muchos, las arañas de los motores de búsqueda entienden que no tiene mantenimiento. Los enlaces rotos afectan enormemente el ranking del sitio, debido a que las páginas pueden dejar de ser indexadas. Lo que conlleva a una caída importante en la cantidad de visitas diarias que recibe.

Por otro lado, un sitio con varios enlaces rotos o destino muerto (accedida desde buscadores) pone en juego la credibilidad de los usuarios. Esto es causado principalmente por varios usuarios que no hacen la búsqueda una vez que ingresan. Puesto que, cuando aparece el error 404, no hay manera de dar a conocer que el contenido aún está disponible.

¿Cómo saber que el error 404 es de la propia web?

Para los dueños de sitios es importante evitar la aparición de este tipo de errores, si eres uno de ellos, tienes que conocer que impacta en la creación de enlaces externos y rotos, y en la misma web. Existen varias alternativas gratuitas que te pueden ayudar a reducir la búsqueda de enlaces rotos, y te muestro tres de las más conocidas a continuación:

  • Dead Link Checker: es una de las herramientas más sencillas y rápidas de utilizar para encontrar sitios externos e internos con el error 404. Esta app, solamente necesita que introduzcas la dirección URL y presionar el botón para comenzar con la inspección de los enlaces. Puedes decidir si quieres revisar una página de destino o quieres que sea un repaso total de la misma. Luego, la aplicación enumera todos los resultados identificados como 404 not found con sus URL respectivas.
  • Google Search Console: si tienes una cuenta en Google y tu página ha sido registrada allí, esta herramienta es de gran utilidad. Los códigos de error HTTP 404 ubicados en el crawler de Google son mostrados automáticamente en la misma y te permite marcarlos como corregidos. El entorno de uso de este recurso involucra otras funciones: reconoce los errores en el documento robots.txt, así como identifica la frecuencia que el bot de Google verifica la web.
  • W3C Link Checker: es la herramienta de la World Wide Web Consortium ideal para realizar un análisis profundo de las webs que forman parte de otra. Por lo tanto, el proceso de comprobación necesita más tiempo comparado con el de otras apps que hacen lo mismo. W3C Link Checker ejecuta un proceso parecido al de Dead Link Checker, solamente requiere que coloques una URL en el lugar correspondiente y dejar que haga el resto. También, es posible especificar algunos detalles extras en los resultados de la inspección del sitio.

Saber qué es el error 404 es importante para conciliar al usuario con el sitio web antes de dar por sentado que este último no funciona. Pues, aunque parezca que tu búsqueda de contenido en un determinado sitio ha llegado a su fin, es posible aplicar una serie de acciones para solucionar el error. Es información crucial para los creadores de páginas, ya que puedes conseguir que el dueño de la misma anuncie un mensaje de manera agradable con la función de redirección automática. Por lo tanto, continúa estudiando sobre el error 404 y cuando encuentres sitios con dicho problema, vas a tener los recursos necesarios para encontrar una solución.

Asler Cedeño

Redactor e investigador con 3 años de experiencia. Actualmente trabajo como ingeniero químico, y como redactor de contenidos en Bloguero Pro.

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